Los Blazers apuestan por su fundación

Los Blazers apuestan por su fundación

Los Blazers apuestan por su fundación Ambos son goleadores naturales, listados en 6’3o,, y capaces de iniciar una ofensa. Para algunos, esto siempre se leerá como redundancia, razón suficiente para operar uno u otro, y por lo tanto para jugar el juego de salón de cómo tal cosa podría ser posible.

Los miembros de otras organizaciones hacer una lluvia de ideas sobre las posibilidades. Los tipos de medios debaten los méritos. Si uno extraiera las profundidades de datos de la Trade Machine, encontrarían un tesoro de movimientos hipotéticos para Lillard o McCollum, trayendo a Portland algún ala o grande con menos potencial de superposición.

En lugar de disfrutar de la idea (una que el gerente general Neil Olshey ha descartado repetidamente), los Blazers optaron por un enfoque diferente este verano: mantuvieron a Lillard y McCollum mientras cambiaban casi todo lo demás.

Trece jugadores registraron al menos 500 minutos para Portland la temporada pasada. Lillard y McCollum están obviamente entre ellos. De los otros 11, sólo dos (Zach Collins y Rodney Hood) jugarán para los Blazers al comienzo de la temporada 2019-20.

Un equipo que estaba compitiendo en las finales de la Conferencia Oeste no hace dos meses tendrá que reelaborar completamente su rotación, borrando cualquier esperanza de retomar donde lo dejaron.

Sea lo que sea Portland resulta ser, será fundamentalmente diferente de antes. Atrás quedaron los delanteros Al-Farouq Aminu y Maurice Harkless, cuya defensa hizo de los Blazers un mejor equipo y cuya falta de ofensiva limitó lo que los Blazers podrían llegar a ser.

Algunos de sus minutos serán llenados por Kent Bazemore, cuyo juego es ligeramente, pero tal vez significativamente, más completo. Jusuf Nurki, recién salido tanto de la mejor campaña de su carrera como de una lesión en la pierna de final de temporada, no estará disponible para comenzar la temporada.

En su lugar estará Hassan Whiteside, un magullador por derecho propio. Tanto Bazemore como Whiteside son variaciones en las ideas que ya son familiares. Sin embargo, no hay ningún tirador que reemplace a Seth Curry, ningún jugador como Evan Turner, y ningún cortador tan intuitivo como Jake Layman.

Además: Portland perdió tantos de sus jugadores de rotación que mirar la lista como una serie de reemplazos uno a uno no comenzaría a cubrirla. Collins y Hood tendrán que hacer más.

El zumbido alrededor de Anfernee Simons, de 20 años, es comprensible, pero también práctico; si el objetivo subyacente de los Blazers este verano es convertirse en un equipo más dinámico, la creencia en un joven creador sirve como un medio para ese fin.

Es un pensamiento convincente. Hemos visto años de lo que Lillard y McCollum pueden lograr cuando están rodeados de defensores y especialistas. Incluso si este grupo revisado no es menos imperfecto, al menos será imperfecto de diferentes maneras. Los opositores se habían acostumbrado a Aminu y Harkless.

Ahora se verán obligados a contar con un reparto de apoyo reimaginado, mientras tratan de mantener a Lillard y McCollum envueltas.

Si no está dispuesto a mover a Lillard o McCollum, una postura perfectamente razonable, para que conste, al menos cambie el contexto en el que operan. La mayoría de los problemas que Portland encontró en los últimos años fueron más amplios.

La ofensiva se descomió en la tercera acción. La defensa podía conseguir jugando de manera conservadora, pero no era lo suficientemente versátil como para ajustarse según fuera necesario.

En lugar de remendar el techo o reemplazar la plomería, Portland optó por derribar todo lo que habían construido hasta los cimientos. Es una elección valiente, teniendo en cuenta las circunstancias.

Después de hacer un viaje a las finales de la Conferencia Oeste, cualquier franquicia se vería tentada a jugar alrededor de los bordes y ejecutar todo de nuevo.

Portland

Fue un equipo lo suficientemente bueno, como se construyó anteriormente, para gobsmack un equipo Thunder dirigido por Paul George y Russell Westbrook, y para sobrevivir a los Nuggets en una dura serie de siete partidos.

También fueron barridos de la final del Oeste por un equipo de los Warriors sin Kevin Durant, y recordaron a cada paso lo lejos que todavía estaban de la contención real. Una carrera mágica de playoffs no es en sí misma representativa de la viabilidad en el más alto orden.

Portland merece crédito por reconocer eso, y por ir un paso más allá en hacer algo al respecto. Algunos de los movimientos individuales que hicieron los Blazers pueden no ser tan productivos. Whiteside, en particular, estaba disponible en parte debido a todas las formas en que había frustrado al Heat.

Tal vez sea un jugador cambiado y más comprometido con los Blazers. Lo más probable es que sea el mismo rematador, rebounder a granel y bloqueador de calorías vacías que siempre ha sido.

Portland no puede saberlo hasta que lo intenta, y renunció tan poco para adquirir Whiteside que al menos se puede ver el mérito en el concepto.

El contexto de Whiteside también ha cambiado. Hay peores ideas que identificar jugadores claramente talentosos (y claramente decepcionantes), ponerlos alrededor de un líder como Lillard, y esperar lo mejor.

En cierto nivel, una franquicia le debe a sus mejores jugadores para mantenerse activo de esta manera, incluso cuando la alternativa es bastante cómoda. Portland podría haber sido un equipo de playoffs de nivel medio para el futuro previsible.

Puede que esté quieto. Sin embargo, nadie puede acusar a los Blazers de estancados después de la forma en que entregaron su lista, ni de escatimar dado que Portland tendrá la nómina más alta de la liga esta temporada.

No había muchas avenidas obvias para que los Blazers mejoraran este verano. No había suficiente espacio para un agente libre de impacto, o suficientes fichas de comercio para balancear un comercio por otra estrella. En lugar de todo eso, Portland invirtió la idea de comerciar con uno de sus guardias estelares, y abrazó el caos que podía.